1950

Vanaf het einde van de veertiger jaren tot in de vijftiger jaren biedt de ontwikkeling van nieuwe massamarkten voor consumentenproducten – ook in Afrika en Azië – kansen voor uitbreiding.

Flacon Sunsilk uit de jaren 50Forse stijging van de verkoop

Unilevers United Africa Company groeit snel door de productie van goederen voor verkoop in de pas onafhankelijk geworden Afrikaanse staten, waardoor het ontstaan van nieuwe lokale productiebedrijven wordt gestimuleerd. Intussen leidt de naoorlogse welvaart in Europa, bevorderd door de oprichting van de Europese Gemeenschap, tot een snelgroeiende consumptie en een stijgende levensstandaard. 

Focus op onderzoek & ontwikkeling

Terwijl er snel en veel nieuwe wetenschappelijke vorderingen worden gemaakt, concentreert Unilever zich in toenemende mate op technologie, waarbij Port Sunlight Research haar researchdivisie wordt met verantwoordelijkheid voor de laboratoria in zowel het Verenigd Koninkrijk als Nederland. Zij richt ook een researchgroep voor voedingsmiddelen in Nederland op, die vijftig jaar later het Unilever Health Institute zal worden – een ‘center of excellence’ op het gebied van voeding, gezondheid en vitaliteit. 

Tijdens de vijftiger jaren worden nieuwe soorten voedingsmiddelen ontwikkeld, waarvan de visstick de beroemdste is, als directe reactie op de behoefte aan voedzame voedingsmiddelen met ingrediënten die beschikbaar komen in de nasleep van de rantsoenering na de oorlog. De marketing van sommige daarvan vindt plaats via een veelbelovend nieuw kanaal – commerciële televisie. 

Hoogtepunten 

1950

Royco-soepen komen op de Nederlandse markt.

1952

Omo wordt geïntroduceerd, het eerste synthetische wasmiddel van Unilever.

1954

In het Verenigd Koninkrijk wordt Sunsilk op de markt gebracht. Dit zal ons grootste shampoomerk worden – in 1959 is het in 18 landen in de hele wereld verkrijgbaar. 

1955 

Op 22 september zendt Unilever in het Verenigd Koninkrijk de allereerste advertentie uit via commerciële televisie, voor Gibbs SR tandpasta.

In het Verenigd Koninkrijk worden vissticks geïntroduceerd, die binnen tien jaar tien procent van de Britse visconsumptie zullen uitmaken.

1956

Unilever Research richt haar afdeling Biologie op, die in de tachtiger jaren de Bioscience, Nutrition and Safety unit zal worden.

De chimpansees van het theemerk PG Tips maken hun debuut op het nieuwe commerciële televisiestation in het Verenigd Koninkrijk. De reclamespot, die op eerste kerstdag wordt uitgezonden, is geïnspireerd door het theekransje van chimpansees in de dierentuin van Londen. Deze reclamespot zorgt ervoor dat PG Tips het best verkopende theemerk in het Verenigd Koninkrijk wordt. 

De eerste Miss Pears wordt gekroond in de beroemde schoonheidswedstrijd van Pear’s Zeep, waarin de schoonheid van een natuurlijke, smetteloze huid wordt gehuldigd. 

1956

Dove zeep wordt in de Verenigde Staten op de markt gebracht. 

1957

Unox soep in blik wordt in Nederland geïntroduceerd.

1958

In Nederland breidt Unilever haar activiteiten uit naar diepgevroren voedingsmiddelen en ijs door de acquisitie van Vita NV, dat later de IgloMora Groep zal worden.

1959 

Unilever introduceert haar eerste margarine in een kuipje, dat het conventionele in vetvrij papier gewikkelde pakje vervangt, met Blauband in Duitsland, gevolgd door Flora in Groot-Brittannië.