1970

In de jaren ‘70 leiden moeilijke economische omstandigheden – onder andere de hoge inflatie in de nasleep van de oliecrisis van 1973 – tot stagnatie van de verkoop.

Display van Lipton-thee in een winkel uit de jaren 70Zwakkere onderhandelingspositie

Door de groei van grote detailhandelsbedrijven, waaronder de supermarkt, begint de onderhandelingspositie van de producenten te verzwakken. 

Daarom gaat Unilever door met het opbouwen van bedrijven in consumentenproducten in sectoren waaronder ook transport en verpakkingen en zij maakt een grote stap voorwaarts in de VS met de aankoop van National Starch. Gelukkig maakt de dochtermaatschappij United Africa Company hoge winsten in het olierijke Nigeria, wat een compensatie vormt voor de kosten van bedrijven in Europa en de Verenigde Staten.

Maar terwijl Unilever in de jaren 1970 doorgaat met diversificatie, stopt zij met uitbreiding in de productieketen, omdat externe leveranciers groter worden en over betere middelen beschikken om niet-kerntaken over te nemen.

Hoogtepunten 

1972

Lipton International wordt gekocht en Unilevers thee-activiteiten horen bij de grootste ter wereld.

Impulse deodorant wordt geïntroduceerd, het eerst in Zuid-Afrika. In 1985 is het product op de markt in 30 landen. 

Royco Cup-a-Soup wordt geïntroduceerd.

Mentadent wordt geïntroduceerd in Oostenrijk als revolutionair merk voor gezond tandvlees.

1973 

In Spanje wordt Frigo ijs aangekocht. 

Unilevers dochteronderneming United Africa Company – die sinds haar ontstaan in de jaren twintig is uitgebreid en in 43 landen zaken doet, wordt UAC International.

1977

Unilever heeft bijna 177.000 mensen in dienst in alle negen lidstaten van de EEG in 200 kantoren en fabrieken, investeert voor een bedrag van 30 miljoen pond sterling per jaar in vaste activa en besteedt ongeveer 1 miljard pond sterling aan voorraden.

Unilever koopt het vleesbedrijf Zwanenberg’s in Oss, dat uiteindelijk de Unilever Vleesgroep (UVG) wordt.

1978

Unilever laat merken dat zij haar aanwezigheid in de VS wil uitbreiden en verwerft National Starch, een vooraanstaand producent van kleefstoffen, zetmeel en specifieke organische chemicaliën. Het is tot dan toe de grootste acquisitie door een Europees bedrijf in de VS.